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Explorando el Idioma - ¿Persuasión o recomendación?

Can - Could

Can y could  son verbos modales que podemos usar para expresar habilidad, posibilidad o pedir permiso. Funcionan como verbos auxiliares y anteceden al verbo principal de la oración, ya que lo condicionan.Imagen ejemplo de la formula de los modales Can y Could.El verbo can es un verbo modal que usamos para hablar de que algo y alguien tiene la habilidad para hacer algo, por ejemplo:

  • She can sing.
    Ella puede cantar.
  • He can run very fast.
    Él puede correr muy rápido.

Pero también lo usamos para pedir o dar permiso, por ejemplo:

  • Can I ask you a favor?
    ¿Puedo pedirte un favor?
  • You can eat grapes if you want.
    Si lo deseas, puedes comer uvas.

Por otro lado, usamos could para expresar que algo es posible o la probabilidad de que algo suceda.

  • It could be nice.
    Podría ser agradable.
  • You could travel.
    Podrías viajar.

O para pedir permiso de una manera más amable y formal que como se haría con can:

  • Could you help me?
    ¿Podrías ayudarme?
  • Could I have a talk with you?
    ¿Puedo charlar contigo?

También lo usamos como el pasado del verbo can, cuando nos queremos referir a una habilidad que nosotros teníamos o que alguien más tenía. Por ejemplo:

  • When I was young, I could sleep all night long.
    Cuando era joven, podía dormir toda la noche.

Para hacer una frase negativa con estos verbos, basta con agregar la conjunción not  después de verbo modal.

Si queremos abreviar los verbos y la conjunción podemos usar can´t o couldn´t, así:Imagen ejemplo de la formula negativa de los modales Can y Could.

Para hacer una pregunta usando algunos de estos dos verbos, simplemente debemos cambiar el orden del sujeto y el verbo modal:Imagen ejemplo de la formula interrogativa de Can y Could.



  • Can - Could
  • May - Might
  • Will - Shall
  • Would
  • Must - Should
  • Must-Could-Should-Would have
  • Can - Could
  • May - Might
  • Will - Shall
  • Would
  • Must - Should
  • Must-Could-Should-Would have