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Explorando el Idioma - Conoce cuáles son los tiempos perfectos

Pasado perfecto continuo

El past perfect continuous, es el tiempo verbal del pasado que nos indica que una acción estaba realizándose hasta que otra acción ocurrió.

Se forma conjugando los verbos auxiliares "had", "been" con el verbo principal acompañado del gerundio "-ing".

La primer parte de la oración indica la acción en desarrollo y se conjuga en pasado perfecto continuo, mientras que la segunda, indica la acción que interrumpe la primer acción y se conjuga en pasado simple. Veamos:

Oración formulada en tiempo pasado perfecto continuo.

Sin embargo, cuando se desea expresar la causa y efecto de un hecho o acción en el pasado, la primer acción debe ir en pasado simple, indicando el efecto y la segunda acción, que indica la causa, se conjuga en pasado perfecto continuo:

  • They were tired because they hadn't been sleeping well.
    Ellos estaban cansados porque no habían estado durmiendo bien bien.

Si la oración expresada es negativa, la forma general de la oración cambia, puesto que el auxiliar negativo se ubica en medio de los auxiliares had y been, por ejemplo:

  • They had not been studying until the teacher came in to the classroom.
    Ellos no habían estado estudiando hasta que la maestra entró al salón de clases.

Debido a su ubicación en la oración, es posible contraer have y not en la oración, para simplificarla o para utilizarla en contextos informales, así:

  • They hadn't been studying until the teacher came in to the classroom.

Al igual que ocurre con el past perfect simple, cuando la oración es interrogativa, had pasa a abrir la pregunta, seguido por el sujeto y el auxiliar been. Por ejemplo: 

  • Had they been studying before the class started?
    ¿Habían estado estudiando antes que la clase empezara?

El mismo fenómeno ocurre con aquellas preguntas formuladas de manera negativa, had abre la oración y le siguen el auxiliar negativo y el sujeto:

  • Hadn't they been studying before the class started? / ¿No habían estado estudiando antes que la clase empezara?


  • Presente perfecto simple
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