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Gramática
arrow_drop_up En esta área encontrarás todos los temas que componen la gramática del inglés, desde lo más básico, hasta lo más avanzado. Aquí podrás profundizar sobre cada aspecto que compone este idioma, de forma sencilla y detallada.
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En esta área encontrarás todos los temas que componen la gramática del inglés, desde lo más básico, hasta lo más avanzado. Aquí podrás profundizar sobre cada aspecto que compone este idioma, de forma sencilla y detallada.

Must, Ought y Should

Para expresar deber en inglés usamos tres verbos: must, ought y should. Aunque tienen un significado similar, se diferencian en el grado de énfasis y obligación que expresan, por ejemplo:

  • That mole could be dangerous. You must see a doctor.
    Ese lunar puede ser peligroso. Debes ver a un doctor.

En el caso anterior, usamos must porque el ir al médico se entiende como algo que es vital a causa del peligro.

  • They oughtn't to lie to their parents.
    Ellos no deben mentirle a sus padres.

En el caso de ought  hay una implicación moral y ética que indica un comportamiento.  

  • I should drink more water.
    Debo deber más agua. 

Por último, beber más agua no es una obligación, pero sí algo que sería bueno hacer, así que utilizamos should.

Ahora veamos un poco más detallada la función en que deberíamos usar cada uno de estos verbos. 

Must:

Lo usamos para hablar de algo que debe ser hecho por obligación, por ejemplo, una ley, orden o instrucción, o porque es muy importante. Como puedes ver, una de las principales características de este modal es que tiene un significado fuerte o de alto deber.

  • We must pay our taxes.
    Nosotros debemos pagar nuestros impuestos.
  • We must not exceed the speed limit allowed.
    No debemos exceder el límite de velocidad permitido.

También se utiliza para expresar algo que muy posiblemente suceda dado que es una conclusión lógica basado en el contexto de la conversación.

  • He is the best student of his class. His grades must be excellent.
    Él es el mejor estudiante de su clase. Sus notas deben ser excelentes.  

Por último, lo utilizamos para dar un consejo o una sugerencia fuerte.

  • If you go to that restaurant, you must order the chicken.
    Si vas a ese restaurante, debes ordenar el pollo.
  • I am going to be in the town. We must meet up for a coffee.
    Voy a estar en la ciudad. Debemos reunirnos para tomar un café.

La forma de negación de este modal es must not, que la puedes abreviar a mustn't, y significa una obligación en negativo, por ejemplo:

  • You mustn't smoke in this building.
    No debes fumar dentro de este edificio.

Ought:

Este verbo es el más formal de los tres y se usa sobretodo en Gran Bretaña. A diferencia del resto de los verbos modales, ought debe ir con la palabra to entre el verbo modal y el verbo principal de la oración.

  • You ought to return that to its owner.
    Debes regresar eso a su dueño.

Usamos ought para decir que algo es moralmente correcto o debe ser hecho porque es el deber de alguien.

  • He ought to care of his son.
    Él debe cuidar de su hijo.
  • I ought to respect  you.
    Yo debo respetarte.

Pero también lo utilizamos para predecir que algo probablemente suceda con base en las circunstancias.

  • The weather ought to be cold in August.
    El clima debe ser frío en Agosto.
  • They are invited to the wedding. We ought to see them there.
    Ellos están invitados a la boda. Los debemos ver allá.

Por último, también usamos este verbo para dar o pedir consejos y recomendaciones.

  • What do I ought to do to improve the paper?
    ¿Qué debo hacer para mejorar el trabajo escrito?
  • You ought to leave your homework done before the dinner.
    Deberías dejar tu tarea hecha antes de la cena.

Should:

Este verbo modal es bastante común en los países del Norte de América, y algunas veces es usado como remplazo de ought. Lo usamos en tres casos en particular. El primero es al hablar sobre lo que consideramos apropiado pero que  no es una obligación, como en el caso de must.

  • You should call him and apologize.
    Deberías llamarlo y disculparte.
  • The children shouldn´t see this movie.
    Los niños no deberían ver esta película.

El segundo es para dar o pedir consejos:

  • You should drink more water.
    Deberías beber más agua.
  • What do you think that I should do?
    Qué piensas que debo hacer?

Y el tercero es para predecir que algo puede suceder basado en una situación lógica o típica:

  • It has been raining all day. My sister's flight should be delayed.
    Ha estado lloviendo todo el día. El vuelo de mi hermana debe estar retrasado.

  • They worked so much on the project. It should be a success.
    Ellos trabajaron mucho en el proyecto. Debe ser un éxito.

En pasado:

Para usar cualquiera de estos tres verbos en pasado, usamos el tiempo presente perfecto. Es decir, añadimos have y el verbo principal de la oración lo conjugamos en pasado participio. 

Imagen ejemplo de cómo se construye el pasado de must, ougth y should.

Pero aunque el pasado de must, ought y should se construyen de la misma manera, su significado cambia. Usamos ought y should en pasado para referirnos a cosas que debieron ser hechas, pero no se hicieron:

  • I ought to have bought that house when I had the chance.
    Debí haber comprado esa casa cuando tuve la posibilidad.
  • You should have studied more for your exam.
    Debiste haber estudiado más para tu test.

Must en pasado lo usamos para expresar certeza de algo que pudo suceder en el pasado con base en una conclusión lógica.

  • The sidewalk is wet. It must have rained last night.
    La acera está húmeda. Debe haber llovido anoche. 

Pero no podemos usar este modal para referirnos a algo importante que debió suceder, pero no lo hizo.